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Resposta imunológica ao zika também pode ser causa da microcefalia, sugere pesquisa
Publicado em: 05/01/2018 às 18:21h, visualizado 145 vezes.

Pesquisadores da Universidade de Yale, nos Estados Unidos, chegaram à conclusão de que as anomalias fetais advindas da infecção pelo vírus da zika podem ocorrer de forma conjunta: tanto o vírus quanto proteínas do sistema imunológico ativadas para combatê-lo podem provocar abortos e prejudicar o desenvolvimento de bebês.

A pesquisa foi publicada nesta sexta-feira (5) na "Science Immunology" e liderada pelo imunobiologista Akiko Iwasaki, de Yale.

Antes, já se sabia que proteínas produzidas para combater agentes invasores conhecidas como "Interferon" eram ativadas durante a infecção, mas não havia muita clareza sobre o seu papel.

Agora, pesquisadores acreditam que o Interferon está ligado às anomalias. Para testar essa hipótese, primeiramente pesquisadores acasalaram cobaias. Depois, infectaram fêmeas gestantes com o vírus da zika.

Um passo importante da pesquisa foi que os cientistas retiraram o receptor de Interferon nas fêmeas antes do acasalamento. Nos machos, o receptor foi mantido.

A substância Interferon, que é produzida pelas células de defesa, precisa ter uma estrutura receptora para funcionar. A retirada do receptor, assim, é uma maneira de fazer com que o composto seja inativado --o que possibita que a hipótese dos cientistas seja testada.

A resposta imunológica ao vírus também pode ajudar a responder questões com o zika, sugere estudo (Foto: Rede Globo) A resposta imunológica ao vírus também pode ajudar a responder questões com o zika, sugere estudo (Foto: Rede Globo)
A resposta imunológica ao vírus também pode ajudar a responder questões com o zika, sugere estudo (Foto: Rede Globo)
Os primeiros resultados em cobaias
Como resultado do experimento, fêmeas tiveram fetos com e sem o receptor. No primeiro resultado, cientistas observaram que fetos com o receptor tinham mais cópias do vírus no organismo -- uma consequência esperada da inativação do antiviral natural, que diminui a replicação do micro-organismo.


O curioso, no entanto, é que mesmo tendo menos cópias do vírus os fetos com o receptor foram abortados no início da gravidez. Cientistas observaram que a placenta nesses casos apresentava vasos sanguíneos disfuncionais e também foram observadas evidências de estresse celular.

Com isso, cientistas acreditam que leva ao aborto na gravidez é a resposta imunológica e não necessariamente o vírus. Mais testes, contudo, ainda são necessários para que essa relação seja melhor estabelecida.

Resumo da pesquisa

1 - Para testar influência do sistema imune, cientistas inativaram proteína imunológica de cobaias fêmeas
2 - Elas foram acasaladas com machos com proteínas ativas
3 - Fêmeas grávidas foram infectadas com o vírus zika
4 - Parte dos fetos tinha a substância ativa; a outra parte não
5 - Todos os fetos com a substância ativa foram abortados
6 - Em testes na placenta humana, pesquisadores também observaram alterações inconsistentes com gestação saudável
Fonte: Yockey et al., Science Immunology (2018)
Testes na placenta humana
Cientistas, no entanto, ainda queriam investigar qual o efeito da proteína do sistema imune na gestação humana.

Assim, em parceria com a Universidade da Califórnia, também nos Estados Unidos, cientistas utilizaram tecidos da placenta e a expuseram ao Interferon.

O tecido apresentou pequenos nós que não são consistentes com uma gravidez saudável. O próximo passo será reproduzir o teste, em cobaias, em vários estágios da gestação para ver como o Inferferon age.

A importância dos resultados
O estudo sugere, assim, que o interferon provavelmente acaba enviando sinais para o sistema imune, que enxerga também o feto que está se formando como invasor -- e não somente o vírus.

Os resultados são consistentes, sugere a pesquisa, com outros estudos que também demonstraram que o Interferon, normalmente não presente na gravidez, está associado com gestações de alto risco.


Um outro ponto importante, no entanto, é que o Interferon sozinho não poderia explicar totalmente as anomalias resultantes do Zika, já que a proteína também é ativada em outros processos virais.

Por esse motivo, pesquisadores também planejam estudar se o mesmo mecanismo também está presente em outras infecções.

 



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